21 febrero 2014

El post de hoy es corto. También es especial por que es la primera colaboración que recibe el blog. Una infografía/póster sobre la historia de una de las reacciones químicas más importantes de las últimas décadas; la reacción de metátesis. La infografía está realizada por Marta Isabel Gutiérrez (@MartaI_Soria) alumna del Máster de Química Avanzada de la Universidad de La Rioja e integrante de nuestro grupo de investigación.

La infografía fue realizada como trabajo para la asignatura "Organometálicos en Síntesis" que imparte el profesor Alberto Avenoza. !Espero que os guste!

Infografía sobre la reacción de metátesis de Marta Isabel Gutiérrez
Para descargar el documento en pdf pinchar aquí.

Este post participa en la edición Ge del Carnaval de Química que aloja Debora García Bello (@profedeciencia) en su blog Dimetilsulfuro.
Gelogocarnavalquimica

Posted on viernes, febrero 21, 2014 by Héctor Busto

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16 febrero 2014

Esta semana nuestro grupo de investigación ha sido portada de los medios de comunicación locales. Ha estado presente en los medios escritos, en radio y en televisión. Y todo hablando de Ciencia y a cerca de una Tesis doctoral de la que hablé en el blog hace unos meses. La Tesis de Nuria Martínez dirigida por Jesús Manuel Peregrina y Francisco Corzana.

Portada del Diario La Rioja

Resumiendo, en está tesis, se ha logrado sintetizar un compuesto que tiene propiedades biológicas generando respuesta inmune contra células cancerosas en ratones. La síntesis del compuesto y su análisis estructural fue realizada en los laboratorios de la Universidad de La Rioja y la generación de anticuerpos en la Universidad de Georgia en EEUU de la mano del Profesor Boons. Para sintetizar ese compuesto, análogo de otros naturales, han tenido que pasar muchos años, casi toda la historia del grupo de investigación, y a base de Ciencia básica.

Si hace unos años me preguntáis sobre la opinión de que los grupos de investigación aparezcan en los medios tal vez mi respuesta no hubiera sido muy favorable. Ahora no tengo ninguna duda. Es imprescindible. No es cuestión de exhibicionismo, es cuestión de explicar a la sociedad que hacemos con el dinero que nos da. Es cuestión que la sociedad sepa que se puede hacer Ciencia de nivel en España y en una pequeña región llamada La Rioja.

La noticia de está semana tiene otra peculiaridad. Es muy mediática. Hablar del cáncer es hablar de una enfermedad con la que todos tenemos una especial sensibilidad. Y por ello hay que hacerlo con cuidado, con muchísimo cuidado. Creo que se ha logrado. Se ha transmitido la importancia de la investigación pero se ha dejado claro que es un pasito más, un pequeñísimo aporte, pero en la buena dirección.

Para que toda esto haya salido bien es imprescindible unos servicios de comunicación de universidad ligados a la investigación. El servicio de comunicación de la Universidad de La Rioja ha tratado con esmero y gran profesionalidad este trabajo, que insisto es complicado por la gran repercusión que tiene la palabra cáncer. Y son ellos los que permiten el contacto con los medios locales. Ver el laboratorio lleno de periodista, cámaras, fotógrafos no se consigue todos los días. Reflejar la importancia de la Ciencia tampoco. Que a la gente de una comunicad pequeña como La Rioja le llegue la señal de que en su también pequeña universidad pública se hace investigación de calidad es importantísimo. ¿Qué mejor divulgación que salir en la portada de un periódico? Y como ya he comentado en otros post, esta investigación es extensible a otros muchos grupos de la Universidad de La Rioja.



Diversos instantes de la rueda de prensa
Os dejo varios vídeos y enlaces de la noticia. Entre todos destaca el excelente video que está alojado en el canal youtube de la propia Universidad de La Rioja. En él se cuenta de forma amena la Ciencia que hay detrás de esa tesis. Esperamos que en breve muchos de esos resultados serán publicados en revistas de prestigio. Un trabajo relativo a los compuestos que se mencionan en la tesis, las mucinas, pero sin el “ingrediente” de la respuesta inmune ha sido excelentemente publicado en la revista Journal of the American Chemical Society y hable de él en este post.

Artículo de @LuisJRuiz en Diario La Rioja


Portada de Noticias de La Rioja

Video de Telerioja (TVE en La Rioja)

Video de TVR


Video de PopularTV Rioja


Video del Canal de la Universidad de La Rioja


Os dejo también varios enlaces de la noticia en los medios digitales:










Posted on domingo, febrero 16, 2014 by Héctor Busto

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14 febrero 2014

La enseñanza de la Química en edades tempranas encuentra diversas dificultades que he ido desgranando en diversos post del blog. Una es la falta de experimentalidad que por tiempo y/o recursos no se suele llevar a cabo. Otra de ellas es la difícil tarea de hacer comprender a los niños conceptos complicados y poco o nada observables.

Para poder subsanar estas carencias y además incrementar la atención de los niños podemos acudir a las nuevas tecnologías. Los profesores ya están acostumbrados a incluir vídeos de experimentos que no pueden realizar en un aula. Pero podemos ir más allá. La realidad aumentada es una tecnología que se está introduciendo poco a poco y que con la llegada de los dispositivos móviles sin duda va a triunfar.

La realidad aumentada no hay que confundirla con realidad virtual. No nos va a sumergir en un mundo paralelo. La realidad aumentada nos va a incrementar la información que tenemos del mundo real. Va a hacer que nuestros libros se comuniquen con nosotros.

En este sentido este año hemos impulsado un Trabajo Fin de Grado (TFG) de Educación Primaria dirigido a la aplicación de la realidad aumentada en la enseñanza de la Química para niños. En la tarea nos hemos involucrado profesores del departamento de Química de la Universidad de La Rioja, alumnos de TFG de Ingeniería Informática y la empresa de tecnologías innovadoras CreativiTIC con Jorge a la cabeza. Y por supuesto, Carlos, el alumno de Educación Primaria que hace con nosotros el TFG. Informáticos, emprendedores, químicos, maestros... vaya mezcla!

The team


Aunque el trabajo todavía no se ha presentado, y desarrollaré más aspectos del mismo en un post posterior, hoy hemos hecho nuestra prueba piloto. Con los “artilugios” de la realidad aumentada nos hemos ido al Colegio Público Caballero de la Rosa

Carlos ha desarrollado su clase sobre "la materia" con la curiosa mirada de los niños al principio, que se ha transformado en fascinación al final. Y todo parece simple; mover dos simples tarjetas delante de una cámara y que en el proyector se vean los átomos en 3D, casi saliendo de la pantalla, y con una magnifica reacción de combustión con fuego incluido.

La clase con realidad aumentada ha activado la curiosidad de los niños, expectantes ante algo nuevo y creo que también ha maravillado a los profesores. Lo de hoy ha sido un pequeño ejemplo del potencial de esta tecnología en la enseñanza en general y en la Química en particular. Un momento especial el haber participado (y estar participando) desde la Química en este proyecto que todos los que estábamos ahí sabemos que es solo el comienzo.


Os dejo con unas cuantas fotos y vídeos. Y como he dicho más adelante habrá un post especial sobre un año de enseñanza de la Química en edades tempranas desde la visión de un químico orgánico.

Una molécula de metano sobrevolando la clase


Carlos a punto de explicar la combustión



Y se hizo el fuego

¿Tendremos agua? El niño expectante


Los niños manipulando las moléculas ¿harán fuego?

NOTA 1: Este post participa en la edición Ge del Carnaval de Química que aloja Debora García Bello (@profedeciencia) en su blog Dimetilsulfuro.
Gelogocarnavalquimica
NOTA 2: A Carlos solo le falta presentar y defender el Trabajo fin de Grado para acabar la carrera. Una carrera que antes era de 3 años y ahora es de 4 y de la que ha desaparecido el nombre de "magisterio". Carlos estuvo realizando sus prácticas en ese Colegio y que mejor sitio para dar esta "clase" especial. Los niños ya le llaman profe ;)


Posted on viernes, febrero 14, 2014 by Héctor Busto

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08 febrero 2014

Acabamos de terminar la primera temporada (la primera vez que se imparte la asignatura en el Grado de Química) de la asignatura Compuestos orgánicos bioactivos en la Universidad de La Rioja. Una optativa con mucha síntesis enfocada a la obtención de compuestos de interés biológico. Hemos visto síntesis de fármacos, de productos naturales y cuales son, desde un punto de vista de la Química Orgánica, las estrategias más útiles para su obtención. También hemos estudiado cómo la Química puede mimetizar a la naturaleza para generar nuevos procesos más sostenibles y a la inversa, cómo podemos estudiar los procesos biológicos desde un punto de vista meramente químico.

Y hemos hablado de medicamentos. Y de la industria farmacéutica. Una frase que suelo decir es que las farmacéuticas no son ONGs. Y estos días ha salido a la palestra una desafortunada frase del consejero delegado de Bayer: “No creamos medicamentos para indios, sino para los que pueden pagarlo”. La frase se refería a la política que India había tomado con respecto a las patentes. Es una frase desafortunada, pero hay algo más detrás de ello.

¿Qué es lo primero que tenemos que saber de una industria farmacéutica? Precisamente eso, que es una industria, un negocio y por tanto con una finalidad de ganar dinero. Nos guste o no esto es así. Pero es una industria especial, íntimamente ligada al mundo de la salud y con una inversión en investigación que no tiene comparación en ninguna otra empresa. Algunos datos para hacernos una idea. Lanzar un medicamento al mercado lleva más o menos como media, unos 14-16 años, una inversión de 800 a 1000 millones de euros y empezar con unos 10.000 compuestos que se van cribando en las sucesivas etapas hasta obtener el ansiado fármaco. La siguiente figura muestra las diversas etapas por las que van pasando las moléculas candidatas y en donde la mayoría se van quedando. Años, dinero, trabajo para que al final a lo mejor el compuesto no pase una última barrera y todo se venga a bajo.




Todos queremos que el fármaco que salga al mercado sea efectivo y seguro, y es por ello que cada vez más se incrementan los tiempos (años) y el dinero invertido. Uno de esos incrementos repentinos en tiempo y dinero fue motivado por el desastre de la talidomida. El riesgo de estas empresas es altísimo. Y como ejemplo el caso de la farmacéutica PharmaMar y su fármaco Yondelis. Esta empresa, dedicada a la búsqueda de medicamentos procedentes del mar encontró, después de un gran cribado de compuestos, un potencial fármaco anticanceroso. En ese momento la empresa no comercializaba ningún medicamento, por tanto no tenía ningún ingreso y solo la apuesta de los inversores por las diferentes vías, bolsa incluida, permitía el avance del fármaco.

Como curiosidad inserto en el blog un gráfico de la bolsa (de hecho este gráfico también aparece en mis clases). La cotización de PharmaMar “progresaba adecuadamente” pero… Uno de esos controles que debe de pasar cualquier fármaco, en este caso en la agencia americana (Food and Drug Administration FDA), no fue todo lo bien de lo esperado. La cotización bajo y PharmaMar estuvo contra las cuerdas.



Por todo esto la protección de la propiedad intelectual es fundamental en la industria farmacéutica tal y como la conocemos. Hoy PharmaMar ya comercializa Yondelis contra el cáncer de ovario. ¿Os imagináis que después de unos 20 años y de todas las trabas que ha tenido la empresa le saliera un competidor que en poco tiempo sacará al mercado el mismo (y copiado) medicamento?

De una u otra forma esto es lo que está pasando en la India y por ello las (insisto, inaceptables) palabras del consejero delegado de Bayer. India quiere apoyar a los fabricantes locales para que produzcan medicamentos genéricos a un precio más barato y asequible para toda la población sin el consentimiento del titular de la patente y sin recibir el correspondiente pago por su uso. ¿Hará esto que las farmacéuticas inviertan en algo que no saben si saldrá adelante, y que caso de que salga puede ser “copiado”? Evidentemente, esto es muy peligroso tal y como está montado el sistema de generación de fármacos.

Y aquí es donde viene otra pata importante del tema. ¿Tenemos el sistema que necesitamos? Hemos dicho que las compañías farmacéuticas son negocios, y por tanto invierten en aquello que creen que generará dinero. Fármacos que se tienen que utilizar todos los días son los estrellas. Anticolesterol, antihipertensivo, protectores de estomago, antidepresivos… ¿Y los que no? Aunque parezca mentira las farmacéuticas no están invirtiendo en algo tan fundamental como en los antibióticos. Son fármacos más puntuales que precisan de una investigación continua para ir esquivando la resistencia de las bacterias. ¿Y las enfermedades raras? ¿Esas que precisan medicamentos que comprarán pocos y por tanto no darán dinero? Es evidente que son uno de los sectores para los que este sistema no funciona. Y por supuesto, ¿el tercer mundo? ¿Solo hay medicamentos para los que se lo puedan pagar? Es necesario implementar otro sistema farmacéutico en el que el sector público pueda cubrir las carencias, graves, del privado. No creo que sea fácil pero es obvio que no se puede dejar la producción de fármacos solo en manos privadas. Pero ojo con prescindir alegremente de las patentes, siempre en su debido punto, para proteger la propiedad intelectual.


Por cierto, todo esto que he comentado no lo padece otra industria de la “salud”, la industria homeopática. No hay inversión, no hay investigación, no hay riesgo… no hay medicamento…

NOTA 1. Mientras estaba escribiendo el post salió esta otra entrada de Moléculas a reacción con muy interesantes aportaciones sobre las patentes Química y patentes (I): el litio y el trastorno bipolar de @gomobel. La serie promete!!


Posted on sábado, febrero 08, 2014 by Héctor Busto

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